Magazine Booster

Bouwen aan een sterk team

Bij Wolf Caravans worden caravans verkocht, gekocht en onderhouden. Dat is leuk… maar soms ook uitdagend, vertelt Mirjam Wolf-Doornkate. Zeker als medewerkers onverwacht vertrekken.

Wie houdt er eigenlijk niet van kamperen? De vrijheid om te gaan en te staan waar je maar wilt… Datzelfde vrije gevoel heb je ook vaak als je eigen baas bent. In 2001 kochten Mirjam en haar man Frank Wolf één caravan om door te verkopen. ‘Mijn man droomde altijd van een eigen zaak en wij waren al gek op kamperen. Toen kochten we dus een caravan en stalden hem naast de deur. We dachten: als het niets wordt, gaan we er zelf mee op vakantie.’ Het werd wél iets. Nu staan er ongeveer 50 caravans op het terrein van Wolf Caravans in Harderwijk. Maar zelf kamperen? ‘Dat zit er dit jaar niet meer in, haha. De drukte begint bij ons precies als de zon gaat schijnen.’

 

‘Zelf kamperen? Dat zit er dit jaar niet meer in’

 

Weg vinden
En druk is het al jaren in Harderwijk: ‘Ik zet nu zelfs afspraken voor 2026 in de agenda.’ Mirjam werkte jarenlang in de zaak én in ziekenhuis St Jansdal als röntgenlaborant. Tot het niet meer te combineren viel. ‘De zaak groeit heel hard en de keuze was makkelijk gemaakt. Nu werk ik hier fulltime.’ Haar man focust zich vooral op zijn passie: het kopen en verkopen van caravans. Dat betekent dat Mirjam vooral klanten ontvangt en het personeel aanstuurt. ‘Ineens was ik zelf geen medewerker meer, maar een werkgever. Dat is soms best lastig. Hoe blijf ik een goede werkgever? Gelukkig heeft OOMT me geholpen om mijn eigen weg te vinden.’

Check voor check
‘Ik heb geleerd hoe belangrijk het is om goed met elkaar te praten,’ zegt Mirjam. ‘We hebben de zaak een middag dichtgegooid en een workshop Samenwerken & Communiceren van OOMT gevolgd. Dat was heel fijn. Daardoor weten we nu allemaal waar we het voor doen: de klant moet zorgeloos op vakantie kunnen. En net zo belangrijk: daar zijn we samen verantwoordelijk voor.’ En de workshop heeft geholpen. Als een klant belt voor een snelle bandencheck wordt niet langer ‘ja, natuurlijk’ geroepen, maar eerst overlegd met de monteurs. ‘Dan vraag ik of de check uitkomt, of dat ik even iets kan overnemen, zodat de klant toch langs kan komen. Onze service is hoog maar niet ten koste van onze medewerkers.’

Weten hoe je het beste uit jouw team kunt halen?

Schakel net als Mirjam kosteloos een adviseur werkgeverschap in.

Dit zijn onze adviseurs

Valkuil
Omdat Mirjam en Frank allebei niet technisch genoeg zijn om caravans te onderhouden, krijgen de monteurs veel verantwoordelijkheden. ‘Dat liep echt als een tierelier… tot twee van onze monteurs vertrokken. Hoe werk je een nieuw team in en zorg je dat iedereen tevreden blijft?’ Dat heeft Mirjam moeten leren. Door de workshop Het Goede Gesprek ontdekte ze dat ze tijdens gesprekken meerdere vragen tegelijk stelde. ‘Dat werkt natuurlijk niet, haha. Nu wacht ik rustig op een antwoord. En ik probeer niets in te vullen voor de ander. Als iemand chagrijnig kijkt, vraag ik wat er aan de hand is en of ik kan helpen. Dat werkt wél. Focus je niet alleen op nieuwe medewerkers, maar vooral ook op je huidige medewerkers.’

Familie op de werkvloer
Uit alles wat Mirjam zegt, spreekt veel liefde voor het personeel. Ze wil dat medewerkers tevreden en gelukkig zijn. Dat lijkt nu te lukken. ‘Iedereen is enthousiast over de veranderingen. Door Henk Korporaal, adviseur werkgeverschap van OOMT, zijn we gestart met werkoverleg. Gewoon met elkaar praten: wat gaat er goed, wat niet, en wat kunnen we voor elkaar betekenen? Nu luisteren we naar elkaar.’ Meer structuur levert meer teamgevoel op. Dat brengt grote en kleine verbeteringen met zich mee. Mirjam: ‘Er hangt nu bijvoorbeeld een extra elektrische boormachine om de pootjes van de caravans op te draaien bij slecht weer. Iets heel kleins, maar het scheelt veel zoekwerk en dus irritatie. We moeten het toch samen doen, hè?’

Vrij om te kamperen
Er staan nog wat vacatures voor technici open, maar zorgen maakt Mirjam zich niet. ‘We zijn een betere werkgever geworden. Nu nemen we iets gas terug, zodat we alsnog onze kwaliteit kunnen bieden. Iets minder klanten, iets meer rust voor medewerkers, en dan weer vooruit.’ En de toekomst? Die staat letterlijk in de zaak. ‘Onze zoon werkt mee en wil later de zaak overnemen. Dat is zó leuk! Over een paar jaar is het zover.’ En wat gaan Mirjam en Frank dan doen met hun verdiende vrije tijd? ‘Het lijkt me heerlijk om weer eens in mei op vakantie te gaan. Dan kunnen we de vrijheid van een caravan weer zelf ervaren!’

 

Naam Mirjam Wolf-Doornkate
Leeftijd 55
Bedrijf Wolf Caravans Harderwijk
Functie Mede-eigenaar

 

Lees ook

Mis niets

Schrijf je in voor de OOMT nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws van OOMT en de ontwikkelingen binnen de mobiliteitsbranche.

"*" geeft vereiste velden aan

DD dash MM dash JJJJ
Wanneer je op 'Houd mij op de hoogte' klikt, ga je akkoord met onze privacy policy.